9 Curiosidades de Camboya que tal vez no conocías

por nicobonder
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Camboya suele ser esquivado por muchos viajeros que tienen miedo porque se dejan llevar por historias que cuentan otros viajeros. Nosotros también escuchamos esas historias y por suerte no les hicimos caso, estuvimos unos 20 días, y acá te contamos las curiosidades de Camboya que más nos llamaron la atención.

👘 USAN PIJAMAS

Sin duda esta es una de las curiosidades de Camboya que nos pareció más divertidas. La primera vez que vimos a una señora con su conjuntito estampado, suelto y llamativo, pensamos que se acababa de levantar y había salido a hacer las compras, nada que no hubiéramos visto en Nueva Córdoba, pero no.

Eso que para nosotros era un pijama en realidad es una ropa bastante usada y después nos acostumbramos a ver gente de todas las edades usándola.

🇰🇭 LA BANDERA DEL BUDISMO SE VE TANTO O MÁS QUE LA DEL PAÍS

Tal vez sea porque la bandera del país cambió varias veces y la actual se estableció recién en 1993, o porque se identifican más con la religión que con la idea de nación, o no sé porqué, pero de todos los países budistas que visitamos, es en el que más vi la bandera de la religión.

La bandera budista está en todas partes y esa es una de las curiosidades de Camboya
En cada edificio público se pueden ver las dos banderas izadas a la par

Está en todos los edificios públicos, en las escuelas y en muchas casas.

Otro dato curioso es que Angkor Wat es tan importante y simboliza tanto su pasado glorioso, que lo incluyeron en la bandera del país.

La figura de Angkor Wat aparece en la bandera de Camboya
La figura de Angkor Wat aparece en la bandera de Camboya

💵 ECONOMÍA CASI DOLARIZADA

En Camboya es bastante normal ver los precios tanto en rieles como en dólares. Y aunque en algunos negocios solo aceptan moneda local, es bastante fácil encontrar lugares donde pagar con los billetes verdes.

Es tal la confusión de monedas, que aveces pagás con una y el vuelto te lo dan un poco en rieles y otro poco en dólares, entonces uno tiene que calcular si lo que te devolvieron está bien, y ahí se te mezclan los tipos de cambios y las cantidades y terminás aceptando y suponiendo que estaba todo bien.

🌏 LA GLOBALIZACIÓN DE LAS CAPITALES

La capital podría ser una ciudad de cualquier país, no tiene nada que ver con el resto de Camboya.

Podría decir lo mismo de otras capitales también, como Bangkok o Yakarta. Son lugares que se parecen más entre sí, que lo que se parecen al resto de su propio país.

En el interior de Camboya se ven ciudades chatas, de edificios que casi nunca pasan los 3 pisos, tienen una pobreza moderada a la vista y aspecto rural. Pero Phnom Penh, esquivada por la mayoría de los turistas por considerarla fea y peligrosa, es una ciudad de edificios y shoppings, que vive a un ritmo diferente, late con la velocidad de las capitales, con humo de autos y colectivos flotando tan presente como un recuerdo, y sus calles están lejos de oler a cerros y lagos como el resto del país.

🎤 ESOS MALDITOS KARAOKES

Sí, hay que reconocerlo, hay cosas en los viajes que son odiosas, en Camboya una de las peores cosas que te puede pasar es tener de vecinos a una casa donde todos los días arman un karaoke.

Obvio que no vas a tener de vecinos a Andrea Bocelli y Céline Dion. No, con suerte vas a tener al dúo Pimpinela.

En Siem Riep paramos en un hostel nuevo que nos recibió a través de Couchsurfing, y en la casa de al lado todos los días se juntaba un grupo enorme de gente, enchufaban el micrófono a unos parlantes gigantes y empezaban a aullar de tal forma que los perros respondían ladrando.

Y cuando arrancan lo hacen por horas, así que no queda otra que acostumbrarse.

🖤 SUFRIÓ UNA DE LAS PEORES CRUELDADES DE LA HISTORIA

Durante el gobierno de los Jemers Rojos, liderado por Pol Pot, se produjo el genocidio camboyano, en el que en apenas 4 años (1975-1979) fallecieron más de dos millones de personas.

Usados como enemigos o aliados de las grandes potencias de acuerdo a la conveniencia de cada uno, sobrevivieron hasta 1996. Y su líder, aunque parezca una locura, solo estuvo preso un año y en su propio domicilio, hasta el día de su muerte.

Para conocer su historia es indispensable visitar el museo S-21 (una escuela que se usó como centro de detención y tortura) y los Killing Fields.

Museo S21 Curiosidades de Camboya
Cuando el ejército entró al centro de torturas de Phnon Phen, encontró a las últimas 14 víctimas, y rescataron a un grupo de niños

🇨🇳 SIHANOUKVILLE ES LA CIUDAD MÁS FEA DE ASIA

Créanme que no exagero. Aunque todavía nos queda mucho por conocer, me cuesta imaginar una ciudad tan fea, y que dentro de poco tiempo va a ser mucho peor.

Es la ciudad desde donde se toman los ferrys para ir a las hermosas Koh Rong y Koh Rong Samloem.

Sihanoukville es la ciudad más fea de Asia
Desde el ferry a Koh Rong se veían las grúas de todos los edificios en construcción. ¿Se imaginan cómo va a cambiar el paisaje en un par de años?

Empresas chinas están construyendo como 50 edificios a la vez, por lo que hay escombros por todas partes, las cloacas están rebalsadas así que hay agua podrida y olor a mierda por toda la ciudad.

Lo más probable que esos edificios se conviertan en grandes hoteles y casinos a los que solo irán turistas chinos, y están allí porque en su país están prohibidos los casinos.

Sihanoukville
Uno de los tantos edificios en construcción en Sihanoukville. Los carteles en la ciudad están en camboyano y en chino.

Lo más triste es que todo se construye con mano de obra china, dejando a los locales sin posibilidad de trabajar, obligando a los obreros chinos a dormir en las propias construcciones y a los habitantes camboyanos a vivir en otras zonas, ya que los precios del mercado inmobiliario se han convertido en prohibitivos para ellos.

Koh Rong island
La recompensa de pasar por Sihanoukville es disfrutar de Koh Rong

🥖 HAY PAN, MUCHO PAN Y SANDWICHES

Esta fue la primera de las curiosidades de Camboya que detectamos. ¡Qué alegría nos dio cuando en Battambang vimos los sandwiches de pan francés! Y ni hablar cuando en un night market pedimos un estofado de carne que venía acompañado con una bagette para poder mojar en la salsa.

Por la influencia francesa durante el período de colonización y la mezcla con la gastronomía vietnamita, es fácil encontrar panaderías y carritos vendiendo los famosos banh mi. Eso es un motivo de felicidad después de varios meses de viajar por países dónde en cualquier lado se conseguía arroz pero no pan.

Pan francés en Camboya
¿Algo mejor que mojar el pancito en una salsa bien espesa?

🍬 SUPERSTICIONES

Caminábamos por las calles y veíamos el suelo regado con caramelos envueltos en papeles brillosos y muy coloridos, y nos preguntábamos quien los tiraba y por qué. Hasta que vimos a la empleada de un local hacerlo, entonces nos acercamos a consultarle.

Al no hablar inglés, se notó que le daba una mezcla de vergüenza y miedo hablar con nosotros, pero con un par de palabras y señas logró explicarnos que los negocios tiran caramelos a la calle para llamar a los clientes y a la buena fortuna.

Desde hace muchos años escribo libros, si querés saber de qué se trata cada uno, entrá a esta sección, lee el resumen o bajate las primera páginas de cada uno. Por cada libro que comprás nosotros podemos viajar un poco más, así que gracias.

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